Paardenmensen of mensen met paarden

Deze week verscheen er een column in de Telegraaf van Anky van Grunsven over dierenwelzijn. Mijns inziens slaat zij de plank volledig mis als het gaat over de intelligentie van paarden. Vreemd voor iemand die decennia lang dag in, dag uit intensief met paarden werkt.

Dieren zijn ondergeschikt aan mensen, vanwege hun instinct. Ze kunnen niet nadenken of herinneringen ophalen.

????

Ik prijs mezelf gelukkig dat ik in de Pryor Mountains een kudde mustangs heb mogen bestuderen. Een groep van wel honderd paarden, onderverdeeld in verschillende harems en bachelor of solitaire hengsten. Allemaal op 1 grote open vlakte in harmonie aan het grazen. Niks van agressie. Veulentjes dartelen rond, binnen hun harem. Bachelor hengsten testen hun krachten met elkaar om vervolgens weer verder te grazen.

Agressie ontstaat pas wanneer er tekorten ontstaan. Zoals aan voedsel of bv ruimte (denk aan de kleine weitjes hier in Europa). Net als bij mensen volgt er dan een opstand en zal de sterkste er met de buit vandoor gaan. Logisch, toch? Paarden zijn uitermate slim.

Zo zag ik Cloud een poging doen om een pasgeboren hengst veulen geboren in een andere harem te doden. Je kunt niet vroeg genoeg nadenken over een toekomstige rivaal, natuurlijk is dit instinctief gedrag maar toch, clever thinking. Gelukkig werd de kleine beschermd door zijn ouders en de rest van de harem. Helaas is het uiteindelijk de mens geweest die deze potentiele haremleider zijn rechten heeft ontnomen door hem tijdens een roundup in september 2009 gevangen te nemen.

En dan Bolder die zich liefdevol ontfermde over zijn ‘papa’ Shaman. Bolder is de zoon van Cloud maar geboren in de harem van Shaman en ziet hem dus ook als zijn vader. Ook jaren NAdat Shamen hem uit zijn harem had gestuurd om een eigen harem te vormen. Inmiddels was Shaman te oud om zijn eigen harem te leiden en leefde hij als solitaire hengst. Toch mocht hij zich nog verrassend dichtbij zelfs tot in de harem van Bolder begeven. Ik heb de twee zelfs intens contact zien maken met elkaar toen Shaman afstand nam van Bolder en zijn harem was het juist Bolder die hem tegenhield en hem bij de harem hield. Zeer ontroerend om te zien. Als ik het niet met eigen ogen had gezien, dan zou ik het niet geloven. Net als het groepje bachelor hengsten (3 stuks) die we samen met 1 jonge merrie hebben gespot. Alles pais en vree maar zeker niet ‘volgens de boekjes’. Het hoe en waarom zal ik wel nooit achterhalen maar er zit duidelijk meer achter dan ‘paarden kunnen niet nadenken of herinneringen ophalen’.

Maar weet je wat het ergste is? Op dit moment dreigen de wilde mustangs, de paarden die ons zoveel kennis en inzichten verschaffen, hun vrijheid te verliezen. Eerder dit jaar schreef ik al een artikel voor Bit over Simone Netherlands en haar inzet om de Salt River Wild Horses te beschermen. Elke dag weer levert Simone en haar team een strijd om ‘haar’ paarden en de andere Mustangs zoals die in de Pryor Mountains in Amerika te behoeden voor de slacht. Dit allemaal door de hebzucht van de mens. Natuurlijk gaat zij slagen in haar missie, geholpen door echte paardenliefhebbers. Stel je toch eens voor dat wilde paarden niet meer bestaan, dan zouden onderstaande uitspraken zomaar voor waar kunnen worden aangenomen…

DSC_9098a
DSC_9349a
DSC_9136a
DSC_9548a
DSC_9595a
DSC_9675
DSC_9696a
DSC_9748a
DSC_9741a
DSC_9769a

 

Anky in De Telegraaf: ‘Wie bepaalt wat dierenwelzijn is?’